MICRÓFONOS PREAMPLIFICADOS

… y otras formas de echar a perder la transmisión.

Enviado por  Jorge A. Mejia, HK3CZE


micrófono shure 55shEn estos tiempos parece haber una verdadera competencia en las bandas de radioaficionados, titulada “Quién transmite más mal”. Es increíble la cantidad de colegas que teniendo equipos de HF perfectamente buenos, echan a perder su transmisión mediante el uso de una ganancia de audio absolutamente exagerada, a menudo aumentan aún más con preamplificadores metidos dentro de los micrófonos. Para usar una expresión de lolos: ¿Qué onda, loco? Quisiera recordar a mis queridos colegas radioaficionados cuál es la manera correcta de ajustar el nivel de ganancia de audio de un transmisor de banda lateral única: Se activa la función del equipo para que el medidor marque el nivel del circuito de control automático de nivel de transmisión del equipo, comúnmente designado por su sigla en inglés “ALC”, y luego, mientras se transmite, se ajusta la ganancia de micrófono para que el medidor deflacté sólo en los momentos máximos de la modulación, sin jamás salirse del rango marcado como aceptable en el mismo medidor. Tan simple como eso. Haciendo esto, se obtiene la potencia de transmisión completa del equipo, sin comprimir, distorsionar ni desparramar excesivamente. En muchos equipos es común que este nivel de modulación correcto se obtenga con la perilla de ganancia de micrófono en un nivel bastante bajo. Es decir, el equipo tiene una gran reserva de ganancia de audio. Solamente en equipos viejos (de antes de 1970) he visto casos en que se requiere un ajuste alto de esta perilla. Si ahora agregamos un preamplificador de micrófono a este equipo, logramos dos cosas: En primer lugar, se  hará difícil ajustar correctamente la ganancia de micrófono, ya que desde la posición tope baja, en que no sale transmisión, moviendo tan solo un milímetro ya nos pasamos a un nivel excesivamente alto de modulación!

Es una permanente molestia operar de esta forma. Y en segundo lugar, la transmisión resultará más ruidosa que lo normal, debido al ruido que
este preamplificador aporta. Mal que mal, ningún preamplificador es exento de ruido, y muchos de los que usan los radioaficionados son, además, de pésima calidad. Entonces, el uso de un micrófono pre amplificado no sólo es innecesario; Es absolutamente contraproducente, empeorando la calidad de la transmisión, en vez de mejorarla. El único caso en que un micrófono pre amplificado resulta útil, es cuando se usa con un equipo viejo, que tiene tan poca ganancia de audio, que es necesario poner la perilla de ganancia en el máximo y luego gritar al micrófono, para obtener un nivel de modulación normal. Para estos tarros viejos fueron hechos los micrófonos pre amplificados, y con ellos andan bastante bien.
Cosa distinta son los compresores, recortadores, o procesadores de voz. Lo que hacen estos circuitos es amplificar más las partes débiles de la voz, nivelándolas con las partes más intensas. Si bien estrictamente esto constituye una forma de distorsión de la voz, es útil para mejorar la inteligibilidad de la transmisión cuando el corresponsal tiene problemas en entendernos. Lo que se obtiene con un procesador de este tipo es una potencia promedio de transmisión más alta, sin alterar la PEP, que está definida por el equipo. En un caso típico, con equipos de 100 watts de salida, sin procesador podríamos obtener sólo 5 a 10 watts de potencia promedio, mientras con procesador esto podría subir hasta unos 30 watts, lo cual equivale a una mejoría de unos 6 decibeles, equivalentes a una unidad de señal. Todo esto sin deformar la modulación en forma molesta.
Está claro entonces que los procesadores de voz son útiles, siempre que sean de buena calidad, y correctamente utilizados. Eso sí que las distintas voces se benefician en distinto grado con estos dispositivos. En general, las voces agudas e intensas se benefician poco, mientras las graves y algo “apagadas” son las que más ganan con un procesador. Esto se debe a la distinta relación entre intensidad promedio y máxima que tienen las distintas voces, y también al hecho de que el ancho de banda normal de un equipo de banda lateral única deja fuera a las frecuencias  fundamentales de las voces graves! Los procesadores internos de los transceptores modernos suelen ser bastante buenos, pero los externos, incluidos en algunos micrófonos, cubren todo el espectro desde los excelentes hasta los pésimos. Un procesador de voz de mala calidad producirá
distorsión severa, golpeteos tipo hipo, o ruidos. También hay algunos mal filtrados, que se realimentan con RF y auto oscilan. El error más común en el uso de los procesadores de voz es exagerar con la ganancia. El resultado de esto es una transmisión terriblemente ruidosa, en que la respiración, los ruidos del ambiente, ventiladores, a veces hasta los ladridos del perro del vecino, salen al aire exactamente igual de fuertes que la voz del operador, enmascarándola, haciendo más difícil su comprensión, y causando mucha fatiga auditiva al corresponsal. Es simplemente una falta de respeto salir de esta manera! Como evitarlo? Bueno, muy simple: En primer lugar, se debe ajustar la ganancia según el nivel de ALC, tal como está descrito arriba. Pero si el procesador opera sobre un amplio rango, es necesario además hacer una segunda prueba: Con el transmisor
activado y sin hablar, pero respirando delante del micrófono, no debe haber potencia de salida detectable en un medidor de potencia que marque cerca del máximo de escala al silbar. Si hay potencia de salida causada por la respiración, y por cualquier otro ruido ambiente, entonces es necesario bajar la ganancia de micrófono, o el nivel de compresión en caso de ser ajustable, hasta que esta potencia indeseable desaparezca.

Hay por ahí algunos radioaficionados que utilizan un ecualizador para reforzar los graves y agudos de su voz, y reducir los tonos medios, con la intención de obtener un mejor sonido en su transmisión de banda lateral única. Estos pobres individuos andan más perdidos que el legendario Teniente Bello! La transmisión en banda lateral única (BLU) jamás ha sido, ni nunca será, un modo de alta fidelidad! En primer lugar, al no estar enclavada en fase la portadora reinsertada en el receptor, todas las componentes de la voz se demodulan con fases al azar, y además ni siquiera la frecuencia de la portadora reinsertada puede ser exactamente correcta, lo que destruye las relaciones armónicas de las frecuencias que componen la señal de audio. Esto es lo que produce el característico sonido de la BLU, que no reduce la inteligibilidad, pero suena terrible si se transmite música. Además, estudios realizados en los años 1930, y confirmados durante muchas décadas de práctica operativa, muestran que la mejor inteligibilidad se obtiene concentrando la potencia en aquellas frecuencias que llevan la mayor parte de la información que va en la voz, que son los medios y agudos cercanos, desde 300 hasta unos 2700Hz. Por esta razón, todos los equipos de BLU vienen con este rango de respuesta por defecto, y sólo algunos hacen la concesión de permitirle al operador desplazar levemente este rango, si así lo desea. Claro, no faltan quienes le meten mano al equipo, y lo desajustan para dejar pasar los tonos graves, reduciendo su efectividad como equipo de comunicaciones, a cambio de darle la satisfacción al operador de que está saliendo con sonido más  grave – aunque yo no veo cuál puede ser el mérito de esto. En todo esto hay que tener en cuenta dos cosas: En primer lugar, la gran mayoría de los colegas opera con equipos que responden de 300 a 2700Hz. Si ahora alguien emite con un equipo modificado, que transmite el rango de casi 0 a 2400Hz, el corresponsal solamente escuchará el rango de 300 a 2400Hz, producido por la sobre posición de las respuestas de los dos equipos involucrados. Toda la energía contenida en el rango de 0 a 300Hz, se está perdiendo, así de simple. Y la otra cosa que hay que tener en cuenta es esta: ¡¡¡Uno debe transmitir como le guste al corresponsal, y no como le guste a uno!!! Mal que mal, él es el pobrecito que está obligado a escuchar el resultado de todo lo que se haya hecho con la transmisión! Y como estamos contactando a cada rato con corresponsales distintos, no podemos darle exactamente en el gusto a cada uno, y lo único sensato es transmitir de acuerdo a ciertos patrones establecidos como estándares, y en cuanto a la respuesta de frecuencia esto es 300 a 2700Hz, y no más ni menos que eso.  Si algún radioaficionado desea transmitir en alta fidelidad, puede hacerlo, pero en algún modo que se preste para esto! En FM se puede lograr excelente fidelidad, siempre que el ancho de banda sea amplio. En las bandas de UHF alto y microondas tenemos mucho espectro disponible para esto, y en VHF por lo menos se usa FM de banda angosta, que permite mucho mejor fidelidad que BLU. Me llama la atención profundamente que tantos colegas que intentan lo absurdo, como es obtener una transmisión de alta fidelidad en BLU en bandas decamétricas, pasan totalmente por alto la calidad del sonido en sus transmisiones en FM en la banda de dos metros, saliendo en esa banda casi sin modulación, o con pésima respuesta de frecuencia, cuando ahí sí que tendría sentido técnico aspirar a una transmisión de alta fidelidad! Pero en onda corta el ancho de banda disponible no alcanza para alta fidelidad. Algo se puede hacer en onda corta, utilizando modulación de amplitud en vez de BLU, pero sólo en los horarios en que no hay congestión en la banda. He escuchado estaciones en AM con una calidad de transmisión magnífica, casi de alta fidelidad. Pero quien intente hacer esto mismo en BLU, ignorando las limitaciones esenciales de este modo, no pasa de la categoría de payaso. Hace reír a los demás con sus piruetas absurdas. Uno podría pensar que con lo arriba descrito ya basta para transmitir pésimo, pero algunos radioaficionados tienen tanto amor por las transmisiones malas, que encuentran muchas otras formas de hacerlo. Una multitud de colegas transmiten con problemas de lloriqueo y corrimiento de frecuencia, debido al empleo de fuentes de poder de mala calidad, o diseñadas para otro uso, no para radio. Las fuentes de computador en general son capaces de dar la corriente que requiere un equipo de radio, pero muchas NO son capaces de mantener la regulación cuando la corriente fluctúa tan bruscamente como lo hace en un equipo de BLU! Y también hay un gran número de víctimas de nuestras geniales autoridades nacionales, que en su infinita sabiduría y desde sus escritorios decidieron que los equipos electrónicos funcionan igual de bien con 200 que con 220 volts, pero consumiendo menos, y que por lo tanto es una maravillosa idea bajar el voltaje de línea cuando hay escasez de energía en el país. Desgraciadamente las leyes de la física no obedecen a nuestras autoridades, y muchos equipos NO funcionan bien con el voltaje reducido. La gran mayoría de las fuentes de poder lineales usadas en radiocomunicaciones no son capaces de mantener la regulación de su salida cuando son puestas a régimen de voltaje reducido en la entrada. Algunos colegas han compensado esta aberración de nuestras autoridades usando transformadores elevadores de tensión, otros usan baterías para estabilizar la baja tensión, y unos pocos tienen fuentes conmutativas que operan bien a esta tensión reducida (consumiendo un poquito más energía, eso sí, ya que a menor tensión de entrada sufre levemente la eficiencia). Pero todos los demás estuvieron transmitiendo con lloriqueos, leves en muchos casos, pero más severos en otros. Una manera muy sutil de transmitir mal es mediante el uso de un equipo “aumentado en potencia”. Hay varios idiotas en nuestro país que desajustan el circuito de control de potencia de los equipos de BLU, para “desfrenarlos”, y dejarlos transmitiendo con una potencia PEP de 130, 140 o hasta a veces 160 watts, en vez de los 100 para los cuales han sido diseñados. Se creen superhéroes por haber descubierto “la papa”, y no entienden cómo los japoneses que hicieron los equipos podían ser tan tontos de no darse cuenta que moviendo ese potenciómetro el equipo salía con más potencia! La verdad desgraciadamente es esta: Los equipos especificados para 100 watts de salida, SON EFECTIVAMENTE de esta potencia, Y NO MAS. Lo que ocurre es que la banda lateral única es un modo que requiere amplificación LINEAL. En el momento que alguna etapa del transmisor posterior al filtro de BLU deja de operar en forma lineal, se producen productos de intermodulación que interfieren en frecuencias adyacentes al canal que se está ocupando. Por eso existe el circuito de control de potencia, que limita la potencia de salida al máximo que el equipo es capaz de producir sin distorsión excesiva. Si ahora llega algún tontito a desajustar este circuito, el resultado es que la etapa de amplificación final comienza a operar en saturación, produciendo un desparramo terrible en las frecuencias adyacentes, y a veces hasta 100kHz arriba y abajo! Claro, el medidor de potencia queda marcando 140 watts, pero de éstos, ahora sólo unos 80 a 90 watts están en la frecuencia de transmisión deseada, mientras los demás 50 a 60 watts salen desparramados en toda la banda, interfiriendo a medio mundo! Esto es lo que se logra “aumentándole la pot
encia” a un equipo. Es una total falta de respeto hacia los colegas, un atropello a su derecho a compartir la banda. Es mejor ajustar bien el equipo, salir con 100 watts en la frecuencia de operación, y con no más que unos pocos milliwatts de desparramo. Así es como opera un equipo correctamente ajustado, y así vienen de fábrica. La inventiva desplegada por los radioaficionados para salir mal es ilimitada. ¡Usted no lo haga! Trate de salir bien, con nivel de modulación correcto, sin ruidos ambientales ni respiración, sin corrimientos de frecuencia, sin desparramo, y si escucha a alguien que sale mal, repórteselo! No sirve para más que un falso halago reportarle a alguien que “llega muy fuerte”, cuando además de llegar fuerte llega tan saturado, distorsionado, ruidoso y des ecualizado que no se le entiende lo que dice! Las mejores transmisiones no son las más fuertes. Son las que se entienden mejor, y que interfieren menos. La calidad vale más que la fuerza bruta.

Aumento a los Vanity Call Sign

FCC LogoEl 20 de julio, la FCC anunció que el costo de un “Vanity Call Sign” aumentará 80 centavos, de $ 14.20 a $ 15. La tasa se incrementará 30 días después de la notificación del aumento, y este se publicó en el Registro Federal sin fecha de publicación. A principios de este año, la FCC emitió un Aviso de Propuesta de Reglamentación y el Orden (NPRM), buscando elevar el costo de los Vanity Call Sign. Continuar leyendo “Aumento a los Vanity Call Sign”

Estación de Evento Especial K4C

El Movimiento Radioaficionados de Puerto Rico (MRPR) – WP4NPC, llevará a cabo el miércoles 25 de julio, el Evento Especial K4C, marcando el 60 aniversario de la Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. El propósito del mismo es para dar a conocer esta importante fecha y darlo a conocer alrededor del mundo, y hacer conocer, via la radioafición, de una de las mejores Constituciones escritas en el mundo.

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Clases de Radioaficionados en el SUR

Curso Technician

Centro de Operaciones
Oficina Manejo de Emergencia Municipal
3er piso
Ponce, PR

Jueves 7-9PM
Instructor: Carlos Rosado KP4CAR

Curso General
Pontificia Universidad Católica
Salón 113
Ponce, PR

Lunes 7-9pm

Instructor: Carlos Rosado, KP4CAR

Información:
Carlos Rosado 787-608-2811

Power Supply para Radioaficionados: Verifique sus necesidades.

El “power supply” es probablemente el equipo mas importante que podrás tener en tu “shack”. Es por esto que creo que tendrás que escoger cuidadosamente. Tu tendrás que considerar tus necesidades presentes y futuras. No es una tarea fácil cuando estas comenzando. Aquí te presento algunos requisitos que quizás deberías considerar al planear la compra del “power supply” Continuar leyendo “Power Supply para Radioaficionados: Verifique sus necesidades.”

Guía para la eleccion de su primera radio

ICOMA menudo escucharás que un radio portátil no es el mejor primer radio para un nuevo radioaficionado, y por buenas razones, los transceptores portátiles, son una estación completamente funcional en un solo dispositivo, se encuentran entre los radios disponibles más limitados pero que a menudo ofrecen mas valor por un radio portátil como una estación portátil que puede utilizarse en el hogar, en el automóvil, y en el campo. A menudo las mismas personas que dicen que los transceptores portátiles no son buenas radios para comenzar, recomiendan alternativas tales como equipos HF/VHF/UHF con todos los modos, mientras que un multibanda, multimodo ofrece una amplia gama de posibilidades de explotación, a menudo están fuera del presupuesto de un nuevo radioaficionado.

Por lo tanto, ¿que hace a un radio, un buen primer radio? Depende en gran medida de dos cosas, para que vas a utilizar el radio, y su presupuesto. La gente obtiene licencias de radioaficionados por muchas razones, en estos días, algunos están interesados en las comunicaciones de emergencia, algunos, en un pasatiempo técnico donde hacer cosas como la construcción de antenas o equipos y/o el uso de los modos digitales de vanguardia son los más atractivos, a otros sólo les gusta hablar, y aun así algunos se sienten atraídos por los cuentos de DX o de las bandas de radiodifusión de onda corta. Hay que tener estas cosas en mente, cuando vemos las diferentes opciones de radios que se pueden examinar para saber su utilidad.

Radios Portátiles FM                            

Yaesu VX8RLos radios portátiles con FM, tienden a ser radios para las comunicaciones de emergencia y eventos de servicio público. El limitado poder de estos radios de manos también significa rango limitado, lo que puede estar bien en los eventos en la ciudad, pero podría ser problemático para comunicaciones más amplias o de eventos regionales. El rango de estos radios se puede ampliar con antenas y amplificadores, de hecho, una antena con mayor ganancia se recomienda para las comunicaciones de emergencia, incluso si usted puede acceder al repetidor local muy bien con la antena de fabrica, una antena más eficiente puede permitir que usted utilice una energía más baja, y le dan una rango mas amplio en simplex.

Los radios portátiles no ofrecen muchos desafíos técnicos. En su mayoría son sólo comprarlo, encenderlo, y usarlo. Supongo que se podrían construir unas cuantas cosas, como una antena, una interfaz para packet, o tal vez un cargador solar para la batería, pero sólo hay unos cuantos proyectos técnicos que tu puedes hacer con un radio portátil.

Una cosa para que los radios portátiles no son buenos es para “mascar trapo” (rag chewing). Las razones son obvias para el operador experimentado, corta duración de la batería, alcance limitado, y los radios portátiles más modernos tienden a calentarse bastante, sobre todo cuando se usan con un “power supply” externo.

Tu podrías pensar que un radio portátil no tendría nada que ver con el DX, pero mi primer DX (si se llama a Puerto Rico un DX) fue con una radio “dual band” a través de satélite. Operar satélites con un radio portátil normalmente significa estar de pie afuera en los elementos, que puede no ser atractivo para algunos. También hay EchoLink, mientras que llamar a EchoLink, DX es un tema de debate, el hecho de que uno podría caminar por la acera en los EE.UU. y tener un QSO con un radioaficionado de Alemania no se puede negar.

Radios Móviles FM

Yaesu FTM10RLos radios móviles de FM no necesariamente tiene que ser utilizados en un vehículo, pueden ser utilizados como estaciones fijas o incluso portátiles con la batería adecuada, aún cuando un móvil es una buena elección para las comunicaciones de emergencia. Obviamente, no es tan portátil y fácil de implementar como un radio portátil, los radios móviles desplegados en los vehículos y las estaciones fijas menudo se benefician de mejores instalaciones de antena y la disponibilidad de energía, lo que también significa el gasto adicional de la instalación de las antenas y líneas de alimentación, así como la compra de un “power supply”.

Si bien aún es limitado en el aspecto técnico de los radioaficionados, los radios móviles de FM son a menudo la mejor opción para los nodos de packet de tiempo completo. Curiosamente, Ten-Tec todavía vende un kit radio de 2 metros móvil, para aquellos que quieran construir su propio equipo.

La mayoría de los móviles son ideales para aquellos que les gusta “mascar trapo” con otros operadores en su área local, desde la estación fija, o desde el vehículo, que son mucho mejores en esta tarea que una radio portátil, no sólo ofrecen más potencia para las comunicaciones directas, los móviles están diseñados con grandes disipadores de calor para disipar el calor generado durante estas conversaciones largas.

Aunque he disfrutado conduciendo a la cima de una colina y trabajar estaciones de alrededor de 100 kilómetros de distancia de vez en cuando, los transceptores móviles de FM no van a tener un margen que se considere DX sin repetidores vinculados o nodos de Echolink.

Mono banda, Dual Band o más…

YAESU FT-857DMuchos dicen que esto es una elección personal y de presupuesto. Mientras que los radios de doble banda y tri-banda son más caros que los de banda única, en lo que un nuevo radioaficionado debe invertir es lo que no siempre es tan claro. Para las comunicaciones de emergencia, lo mejor sería consultar con su grupo ARES local o miembros de RACES, descubrir los repetidores y frecuencias simplex que se utilizan, y cuales evitar. En la mayoría de las áreas, las comunicaciones locales se manejan en 2 metros, pero si los servicios de emergencia locales están utilizando la banda VHF de alta, puede ser difícil de operar en lugares comunes o compartidos en las torres, por lo que los voluntarios locales de radioaficionados puede haber decidido que 70 centímetros es la mejor banda.

Los Radios multi-banda ofrecen más espacio para la experimentación con antenas. Me hicieron disfrutar haciendo una antena de 6 metros para utilizar un 1 vatio en el modo AM del Yaesu VX-7R, y con el mismo radio, hice una pequeña Yagi para 222 MHz para obtener el máximo provecho de su máxima salida de 300 MW en esa banda.

A menudo no nos queremos atar a un repetidor de 2 metros en su área con una larga conversación o una ruedita. Tener otra banda puede hacer que sea más fácil moverse a un repetidor en el mismo lugar, con una cobertura similar que no tenga la misma actividad. Muchos clubes ponen repetidores en varias bandas en el mismo sitio, por lo que la cobertura es bastante predecible.

Las radios multi-banda con 6 metros y una antena externa buena a veces se pueden trabajar DX gracias a la propagación de esporádica E. Si bien esto no va a pasar todo el tiempo, especialmente para el modo FM, a veces ocurre, y usted podría encontrarse hablando con estaciones a varios cientos de kilómetros de distancia.

Sólo tienes licencia de Technician, y crees que aún no eres capaz de utilizar de inmediato las bandas de HF, los cambios recientes en las normas han dado a los Technician voz, data, y CW en 10 metros, y CW en otras bandas de HF y el upgrade a General ya no requiere un examen del código Morse, lo que hace que el upgrade sea bastante fácil. El HF tiene un lugar único en lo que respecta a las comunicaciones de emergencia, hacer contactos más allá del rango del repetidor local, suponiendo que todavía está funcionando en un desastre, o más allá de la línea de visión se logra en HF. Muchos estados y las regiones tienen nets diarios en frecuencias de HF para pasar trafico (mensajes) de rutina, estos nets y sus frecuencias se convierten en la columna vertebral de las comunicaciones regionales de radioaficionados durante los desastres que pueden dañar la infraestructura de las comunicaciones de otro tipo, incluidos los repetidores de aficionados en la zona. Con VHF y UHF en esa misma radio, tiene una plataforma conveniente para casi cualquier situación.

Para el experimentador, es difícil equivocarse, hay miles de posibilidades, desde el mundo de la comunicación digital con baja potencia y bajo ancho de banda como el PSK31, al CW de alta velocidad controlado por computadora, o metorscatter en VHF. Hay muchos modos para experimentar con el clásico RTTY, al SSTV y fax. Con un radio como éste, sus proyectos de antenas de HF, VHF y UHF nunca va a terminar.

Para los que quieren “mascar trapo” más allá del rango del repetidor local, tendrán que usar SSB en VHF o HF. Moviéndote en torno a las bandas de HF oirás muchas discusiones entre los radioaficionados regionales, y de vez en cuando algunos no regionales, de modo, que con un radio multibanda multi-modo, no hay nada que nos impida incorporarse a la discusión sobre el repetidor local 2 metros.

Aquí es donde el DX se encuentra. Ya sea en 6 metros con esporádica E, en 2 metros a través de tropospheric ducting, o la propagación en HF usando la capa F poniendo tu señal en todo el mundo, un buen radio de HF/VHF/UHF es sin duda la elección para el nuevo aficionado que realmente quiere trabajar el mundo. Esto es cierto incluso si usted no ha hecho un upgrade todavía, porque tu sabes que lo harás, y hasta que lo hagas, hay mucho que escuchar en las bandas. Quién sabe, puede que incluso decidas que quieres aprender el código Morse y trabajar CW.
Tomado de:

Guide to Choosing Your First Radio:
by Joseph M Durnal, N3PAQ on February 16, 2007