El informe anual de la ARRL 2017 se centra en la respuesta a los huracanes

El Informe Anual de la ARRL 2017, que destaca los esfuerzos y actividades de la organización a lo largo de 2017, ya está disponible. Comenzando con la foto de la portada, la respuesta de Radioaficionados a la temporada de huracanes del Atlántico ocupa un lugar prominente en el informe. La radioafición ha sido repetidamente el único medio de comunicación dentro o fuera de un área afectada por un desastre natural. Puerto Rico fue especialmente golpeado por el huracán María, y la portada muestra un mensaje del 4 de octubre del alcalde Carlos Méndez de Aguadilla, Puerto Rico, llamando a un operador de radioaficionados para apoyar la comunicación entre su pueblo y la ciudad capital de San Juan.

En su mensaje a los miembros de la ARRL, el Presidente Rick Roderick, K5UR, sugirió que se está produciendo un cambio de paradigma en la radioafición.

“Los deseos y necesidades de la nueva generación de jamones son muy diferentes a los de los jamones’tradicionales’, de los que me considero uno”, escribió Roderick. “Tenemos que aceptar y enfrentar los desafíos de los nuevos desarrollos tecnológicos y las tendencias operativas de la próxima generación. Es un paisaje diferente al que tenía cuando empecé. La ARRL está ahí para apoyar y promover estas nuevas cosas, tal como se describe en nuestra declaración de misión – para promover el arte, la ciencia y el disfrute de la radioafición – y para luchar por nuestras asignaciones de espectro, pero la organización no es “propietaria” de la radioafición. Que la propiedad recae en los jamones”. Roderick dijo que las semillas para el cambio plantadas en 2017 están empezando a brotar, a medida que la ARRL también se adapta a un ambiente cambiante de Radioaficionados.

En su informe, el CEO Barry Shelley, N1VXY, recordó lo que llamó “un año notable” para la ARRL, un año que en primer lugar se definió por el cambio.

“Gran parte del cambio podría considerarse interno de la organización y no siempre visible. Pero los cambios que ocurrieron ayudaron a crear nuevas formas de enfrentar y lidiar con algunos de los desafíos presentados a lo largo del año”.

Shelley dijo que la ARRL enfrentó una serie de desafíos continuos durante 2017, pero dijo que esos desafíos “presentaron oportunidades para que la organización muestre cómo podemos responder y mostrar a la gente, de una manera muy pública, las capacidades del Servicio de Radioaficionados. Uno de los mayores desafíos que enfrentamos en 2017 -y uno de los más públicos- fue la respuesta a los devastadores huracanes en el Caribe y el sureste de Estados Unidos”.

El Departamento de Preparación para Emergencias reportó una tendencia al alza en la actividad del Servicio de Emergencia de Radioaficionados. “Se notó un aumento en la actividad reportada durante los meses de agosto a noviembre, debido a la actividad de respuesta de Radioaficionados para los huracanes Harvey, Irma y María; incendios forestales en el oeste de los EE.UU., y el eclipse solar total que ocurrió el 21 de agosto”, relata el informe. La narrativa cuenta cómo el equipo adicional del programa Ham Aid estaba en camino a Puerto Rico para el 9 de septiembre en respuesta al huracán Irma. Después del huracán María, se enviaron más paquetes de Ham Aid a Puerto Rico con 22 voluntarios de la Cruz Roja/ARRL.

“Durante la temporada de huracanes de 2017, particularmente después de los daños causados por el huracán María en Puerto Rico, la ARRL experimentó un aumento significativo en la conciencia sobre la radioafición y el servicio que los operadores de radioaficionados pueden ofrecer en tiempos de emergencia”, señala el informe.

El resumen del Departamento de la ARRL VEC señaló: “El interés por la radioafición aumentó en la segunda mitad del año, debido a una mayor conciencia del papel potencial de la radioafición durante los desastres naturales”.

Otros aspectos destacados:

La Radioafición Amateur ganó dos nuevas bandas en 2017, debido en gran parte a los esfuerzos de la ARRL para convencer a la FCC de permitir el acceso de aficionados a partes del espectro por debajo de la Banda de Transmisión Estándar.

Durante 2017 se desarrolló un nuevo diseño de QST, que salió a la luz con el número de enero de 2018, el cual fue muy elogiado. “Siga hablando con nosotros”, imploró Ford a los miembros en un editorial sobre el rediseño. “Seguiremos escuchando y haciendo los cambios que sean necesarios.”

Una generosa donación del Dr. Ed Snyder, W1YSM, de Wallingford, Connecticut, ha dotado un fondo para apoyar la Iniciativa de Radioaficionados Colegiados de la ARRL (CARI).

Desde una perspectiva financiera, 2017 fue un buen año para la ARRL. Los ingresos totales aumentaron y los gastos disminuyeron, lo que dio como resultado que la ARRL obtuviera una ganancia de 1,4 millones de dólares de las operaciones.

El Informe Anual incluye un completo informe de auditoría y estados financieros.

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