Cambios significativos para FT8 y MSK144 con WSJT-X versión 2.0

El co-desarrollador de WSJT-X Joe Taylor, K1JT, ha anunciado que se están produciendo cambios importantes en los protocolos digitales FT8 y MSK144 cuando la versión 2.0 de WSJT-X llegue en pocos meses. Taylor dijo que la versión 2.0 debería estar lista para el prime time en enero.

“Mucha de la programación necesaria está terminada”, dijo Taylor en un post para el reflector de Packrats. “Muchas de las nuevas características han sido probadas en el aire, y encontramos que funcionan bien.”

Taylor se apresuró a señalar que las nuevas capacidades aún no están disponibles públicamente, ni siquiera en forma beta. Dijo que él, Steve Franke, K9AN, y Bill Somerville, G4WJS, han estado desarrollando “versiones mejoradas de los protocolos MSK144 y FT8 que extienden la carga útil del mensaje a 77 bits”.

“No te apresures a descargar algo”, advirtió. “Hay más pruebas y optimización de código que hacer.” Dijo que los planes actuales exigen un período de pruebas beta “probablemente a partir de mediados o finales de septiembre”, con una versión completa “posible un par de meses después”.

Taylor ha marcado algunas posibilidades que WSJT-X versión 2.0 traerá a la mesa:

  • Funcionamiento de la ARRL Field Day con intercambios estándar Field Day.
  • Operación de Roundup RTTY de la ARRL con intercambios de concursos estándar.
  • Operación de concursos de VHF en América del Norte con pleno apoyo de las centrales de red y los distintivos de llamada Rover (/R).
  • Operación de concurso europeo de VHF con intercambio de cuadrículas de seis dígitos, números de serie QSO y distintivos de llamada portátiles (/P).
  • Soporte mejor y más fácil de usar para distintivos de llamada compuestos y no estándar.
  • Un formato de mensaje especial de “telemetría” para intercambiar información arbitraria de hasta 71 bits.
  • Soporte para el “FT8 DXpedition Mode” existente, con un modo DXpedition más potente también posible.

“Todas estas características funcionan a la perfección y de forma automática”, dijo Taylor. “No es necesario marcar las casillas de verificación ‘modo concurso’. En la mayoría de las situaciones, la sensibilidad de decodificación será ligeramente mejor que en la actualidad para FT8; para MSK144 será a veces alrededor de 0,5 dB peor. Los anchos de banda ocupados serán los mismos que ahora, y las tasas de decodificación serán significativamente más bajas”.

Taylor dijo que la versión 2.0 de WSJT-X estará disponible a tiempo para que los usuarios digieran la nueva documentación y la practiquen antes de salir al aire con ella, pero hizo una importante advertencia. “Los nuevos protocolos no pueden ser compatibles con los existentes”, dijo en su puesto. “Probablemente proporcionaremos alguna capacidad ‘bilingüe’ temporal para FT8, pero no para MSK144. Será esencial que los usuarios actualicen a la versión 2.0 para poder usar las nuevas características y comunicarse con otros que hayan hecho la actualización”.

Taylor prometió “avisar con mucha antelación” sobre el período de transición y una fecha de caducidad.

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