La Queja de la ARRL de los Transmisores Drone, Incentiva la Propuesta de una Multa de $2.8 Millones de la FCC

A raíz de una investigación que resultó de una queja ante la ARRL en 2017, la FCC ha propuesto multar a HobbyKing y entidades asociadas con 2.8 millones de dólares por aparentemente comercializar dispositivos de radiofrecuencia no conformes y no cumplir con las órdenes de la Comisión. Según un Aviso de Responsabilidad Aparente (NAL) de la FCC del 5 de junio, HobbyKing parece haber vendido transmisores de audio/vídeo (A/V) destinados a ser utilizados con aeronaves no tripuladas, tales como aviones no tripulados, comercializándolos como equipos de radioaficionados en algunos casos.

FCC SEAL

“La Oficina de Cumplimiento emitió previamente una Citación notificando a HobbyKing de sus obligaciones legales y regulatorias y ordenándole que cesara y desistiera de comercializar equipos no conformes”, dijo la FCC en la NAL. “Además, el Buró emitió una Citación en contra de HobbyKing por no responder completamente a una Carta de Investigación. A pesar de estas citas, HobbyKing ha continuado con sus prácticas aparentemente ilegales”.

HobbyKing había negado que comercializara sus transmisores de aviones no tripulados a clientes estadounidenses, pero la queja de la ARRL de enero de 2017 señalaba que el director del laboratorio de la ARRL, Ed Hare, W1RFI, podía comprar dos transmisores no tripulados de HobbyKing y hacer que se enviaran a una dirección de EE.UU. para ser probados en el laboratorio.

En su carta de 2017 a la División de Aplicación del Espectro de la FCC, el Consejero General de la ARRL, Chris Imlay, W3KD, describió a los transmisores como “descaradamente ilegales a múltiples niveles” y señaló que utilizaban frecuencias destinadas a ayudas a la navegación, radares de control de tráfico aéreo, radares de vigilancia de rutas aéreas y sistemas de posicionamiento global, y no frecuencias de radioaficionados, como pretendía el comercializador.

La ARRL dijo a la Oficina de Aplicación de la Ley en 2017 que los dispositivos “representan una amenaza real y peligrosa para la seguridad del vuelo, especialmente cuando se operan desde una plataforma de aviones no tripulados que puede estar a cientos de pies en el aire”. Mike Gruber, W1MG y Bob Allison, WB1GCM, de Hare y ARRL Lab, probaron las unidades. Imlay acreditó al Director de la División Central de la ARRL, Kermit Carlson, W9XA, y al Comité de Compatibilidad Electromagnética que preside, por llamar la atención sobre el tema e impulsar la acción de la ARRL.

En un comunicado de prensa relacionado esta semana, la FCC dijo que mientras HobbyKing representaba que sus transmisores operaban en bandas designadas de radioaficionados, la investigación de la Comisión descubrió que 65 modelos también podrían operar aparentemente fuera de las bandas de radioaficionados. La FCC señaló que los equipos de radioaficionados utilizados para modelar embarcaciones a distancia están limitados a 1 W (1.000 mW), pero tres transmisores incluidos en la NAL “aparentemente operan a niveles de potencia significativamente más altos de 1.500 mW y 2.000 mW”.

“En general, la Comisión no ha exigido que se certifique el equipo de aficionados, pero dicho equipo debe estar diseñado para funcionar únicamente en las bandas de frecuencias asignadas para uso de aficionados”, dijo la NAL. “Si tal equipo puede operar en frecuencias de aficionados y no aficionados, debe ser certificado antes de su comercialización y operación.” La FCC también dijo en su NAL que los consumidores que poseen tales dispositivos HobbyKing “deben dejar de usarlos inmediatamente o arriesgarse a una acción de aplicación de la ley”.

La FCC también emitió esta semana un aviso de aplicación de la ley advirtiendo que los transmisores de aviones no tripulados deben cumplir con las normas de la FCC para poder ser comercializados a los clientes en los EE.UU., y que los operadores deben cumplir con las normas de la FCC.

“Sin embargo, muchos transmisores de A/V que pretenden operar en frecuencias de aficionados también operan en frecuencias que se extienden más allá de las bandas de frecuencia de aficionados designadas”, dijo el aviso. “Si un transmisor A/V es capaz de operar fuera de las bandas de frecuencia de aficionados, no puede ser anunciado, vendido u operado dentro de los Estados Unidos sin una certificación de equipo de la FCC. Los individuos sin una licencia de aficionado no pueden usar tal equipo de radio, si está diseñado únicamente para el uso de los licenciatarios aficionados”.

Imlay dijo que la acción de la FCC se refería a “otro de los muchos casos en los que importadores sin escrúpulos importan y comercializan productos en los EE.UU. promocionados como equipos de radioaficionados pero que en realidad se comercializan al público en general, y que, en este caso, tienen un alto potencial de abuso e interferencia con otros servicios de radio y con los radioaficionados”. Imlay caracterizó a la NAL de FCC como una importante “línea en la arena” destinada a evitar que las empresas animen al público en general a utilizar las bandas de aficionados sin licencia.

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