El ambicioso proyecto STEAM de Arizona, Planetary Rover es un ganador

Una iniciativa de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) basada en la radioafición en una escuela primaria de Arizona culminó el 22 de mayo, cuando los jóvenes desplegaron competitivamente sus propios vehículos teledirigidos para explorar un planeta simulado establecido en el Desierto de Sonora. Siguiendo los pasos de los científicos de la NASA, 25 alumnos de Bouse Elementary School – varios de los cuales ya tienen licencias de radioaficionados – participaron en el Proyecto Rover de APS Arizona, que tiene como objetivo promover los temas STEM a través de la radioafición y preparar a los jóvenes participantes para obtener una licencia de radioaficionado.

Anna Dautel, KI7WOJ (derecha), y Skyla Herman, KI7WPC, sostienen uno de los 20 prototipos de rover. El rover es un chasis de tanque pequeño con motor dual que funciona con baterías AA de 6 V. El control remoto de cada rover se logra usando tonos de señal de multi-frecuencia de dos tonos desde sus radios.

“Fue increíble”, dijo Dave Anderson, K1AN, presidente de My La Paz, que patrocinó el proyecto en cooperación con el Servicio Público de Arizona (APS) y voluntarios de la comunidad. La organización sin fines de lucro My La Paz promueve la salud, la educación y la comunidad en el Condado de La Paz. “Todos los jóvenes tuvieron la oportunidad de explorar el planeta artificial, el evento tuvo una buena asistencia, y los enlaces de radio para el control remoto y el video eran sólidos como una roca.”

El proyecto de APS Arizona Rover fue parte de un programa educativo de 5 meses de duración en Bouse Elementary que Anderson espera expandir a otras escuelas en el Condado de La Paz.

“Su objetivo principal era elevar e inspirar a los jóvenes hacia la ciencia y el aprendizaje a través de la instrucción y la exploración de la ciencia de la radio, la radioafición y la investigación espacial”, dijo Anderson a la ARRL. “Los objetivos del programa eran impartir instrucción en ciencias que cumpliera y excediera las pautas educativas de Arizona Common Core y ayudar a los jóvenes a prepararse para obtener sus licencias de radioaficionados”.

Anderson dijo que 23 estudiantes obtuvieron sus licencias de Técnico al mismo tiempo que aprendían y desarrollaban circuitos electrónicos, panboarding, y más durante el día escolar.

En vísperas del día de lanzamiento, los participantes fueron desafiados a completar diferentes misiones utilizando sólo tecnología de radioaficionados para control remoto, datos y video. En un asunto similar a lo que hacen los científicos del Mars Rover, los estudiantes tuvieron que completar estas misiones desde un lugar remoto sin poder ver realmente a sus robots. Los Roveres compitieron en varias categorías. Entre ellas figuraban la consecución de objetivos específicos a distancia desde el control de la misión y el regreso seguro a su vehículo de aterrizaje en el tiempo asignado, utilizando únicamente una interfaz de computadora con su radioaficionado.

Anderson dijo que los ganadores del primer lugar en sus respectivas categorías incluyeron a Eliyah Jagroop, KI7IZL; Christena Baker, KI7WOI, y Savannah Holden.

Siete mentores de radioaficionados en la Asociación de Radioaficionados de Arizona (AZARA), dirigida por jóvenes. Además de Anderson, ellos incluyen a Joe Lewellen, K7JEL; Daryl Duffin, NU7X; Neil Hays, W6FOG; Alexander Fulcher, N4SVD; Pat Delong, KD7KEL, y Heather Caton, W8GEM, una educadora que enseña Radio Amateur en las escuelas como parte del plan de estudios.

Una faceta única de My La Paz es su enfoque en la radioafición, dijo Anderson, debido a lo que puede ofrecer a los jóvenes del condado en el escasamente poblado condado de La Paz, donde muchas familias viven en el nivel de pobreza. “En muchos sentidos, la radioafición se ha convertido en el primer medio de comunicación social de los estudiantes, ya que muchos de sus hogares no tienen computadoras ni acceso a Internet”, dijo a la ARRL. “Ya no importa dónde vive un joven o sus ingresos familiares; ahora pueden participar en oportunidades de aprendizaje o hacer nuevas conexiones sociales y amigos a través de la red de Radio Aficionados del Desierto”. El número de estudiantes ahora licenciados a través del Condado de La Paz se acerca a 100.

“Los estudiantes de esta generación están fascinados por la exploración espacial y la robótica”, dijo Anderson. “Y el proyecto del rover les permite explorar esto con la ciencia de la radio e inspirarse en el aprendizaje mientras hacen que la ciencia sea divertida.”

Anderson dijo que más información, incluyendo un diagrama de bloques del rover, esquemas, lista de partes/fuentes y código fuente, está disponible en el sitio web de AZARA.

Este conjunto de los rovers que hicieron los estudiantes refleja la creatividad de los jóvenes.
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