¿Será demasiado silencioso el sol para las bandas Topband DX?

Aquellos de nosotros que nos gusta cazar DX europeos en los 160m de la costa oeste sabemos que el mejor momento para ello es durante los años “solares bajos”, esos períodos de tranquilidad entre el final de un ciclo solar y el comienzo del siguiente.

Desde la costa oeste, las aperturas a Europa en 160m no son algo que ocurre con mucha regularidad y, a diferencia de los caminos más frecuentes a Europa que se disfrutan desde la costa este, se limitan casi exclusivamente a esta parte más tranquila del ciclo solar. El debilitamiento del campo magnético del Sol en estos momentos permite una menor absorción de la señal de la capa D y de la capa E que mata la hélice, particularmente a través del trayecto de la zona auroral norte que se requiere desde la costa oeste.

En su publicación de octubre de 2016 en el reflector de banda superior, el gurú de la propagación Carl Luetzelschwab, (K9LA), sugirió que los años venideros de las bajas solares podrían ser realmente demasiado bajos y que, debido a los niveles bajos sin precedentes que probablemente no se han visto en nuestras vidas, el planeta podría recibir un bombardeo de rayos cósmicos más alto de lo que normalmente se asocia con estos períodos.

“Dado que los rayos cósmicos galácticos son en su mayoría protones *muy energéticos*, pueden llegar a bajas altitudes atmosféricas, causando ionización colisional en la región D (y en la región E inferior). Una estimación superficial que utiliza tasas de ionización de rayos cósmicos confirma una mayor ionización en la atmósfera inferior. 160m no es muy tolerante a más absorción, así que podemos ver un efecto adverso del debilitado campo magnético solar.”

Los comentarios de Topband de K9LA parecen tener sus raíces en su artículo de mayo de 2015, “What’s Going On With-160 Meters“, donde compara el período mínimo solar entre los ciclos 22 y 23 con los años mínimos entre los ciclos 23 y 24. Carl notó que el mejor período de propagación de 160m que había visto en su vida fue durante los años entre el Ciclo 22 y el 23 y se preguntó por qué, durante el período más profundo y prolongado entre los Ciclos 23 y 24, no estaba produciendo los mismos niveles de gran propagación observados 11 años antes. Una posibilidad que plantea es que…


“…involucra rayos cósmicos galácticos (GCRs). En el máximo solar, el Sol es más activo, causando más actividad del campo geomagnético que se cree es perjudicial para la propagación de 160 metros. Junto con el hecho de que el Sol es más activo está el hecho de que el campo magnético del Sol es más fuerte, lo que protege a la Tierra de los rayos cósmicos galácticos. Yendo al revés, cuando estamos en el mínimo solar, el campo magnético del Sol es más débil, dejando entrar más rayos cósmicos”.

Su gráfico muestra la tendencia anual de sólo los días de bajo índice Ap (geomagnéticamente silencioso) frente a los números de manchas solares suavizadas de varios ciclos recientes. La línea azul traza la tendencia de los valores bajos del índice Ap, mientras que la línea negra muestra los valores suavizados; la línea roja indica el número de manchas solares suavizadas (niveles de actividad solar).

Las observaciones anteriores de Carl que indicaban que la mejor propagación de 160m que había observado fue durante el período bajo entre el Ciclo 22 y el 23 y no durante el período bajo mucho más tranquilo entre el Ciclo 23 y el 24 son muy diferentes a las mías… quizás debido a nuestras diferentes ubicaciones.

Desde la costa oeste, el camino más desafiante de la banda superior está sobre el polo hacia Europa. Esto sólo ocurre durante los períodos de “mejor propagación”, ya que este trayecto sólo se abrirá durante períodos prolongados de muy baja actividad geomagnética. A diferencia del camino de Carl a Europa, las señales de la costa oeste necesitan atravesar la zona auroral que mata la señal.

Durante el primer período bajo, experimenté varias aperturas a Europa pero nada comparado con lo que fueron durante el segundo período bajo, entre los ciclos 23 y 24, el que Carl no experimentó propagación tan buena como el período bajo anterior. Durante varios inviernos seguidos, durante los 23-24 más bajos, a menudo encontré noche tras noche una propagación asombrosa a Europa, cuya calidad nunca había oído antes. Curiosamente, en casi todas estas noches, no había más señales en la banda que las de los europeos y los W7s de los estados cercanos de Washington y Oregón… sin ninguna señal del resto de Norteamérica. A veces imitaba el sonido de 20m CW hacia Europa, con señales que a menudo llegaban al S9 en mi FT-1000 S-metro. Incluso trabajé en una estación SM en CW con una potencia de 10W!

Con este largo e intenso bombardeo de rayos cósmicos de baja intensidad, el bombardeo de rayos cósmicos debería haber sido en todo momento alto… tal vez lo fue, pero no pareció estar molestando el camino de la costa oeste a Europa, a través de la zona auroral aparentemente inactiva.

Se me pidió que abordara este tema después de leer un informe reciente en el sitio web de GeoSpace, donde se encuentra un nuevo estudio dirigido por Nathan Schwadron, profesor de física en el Centro de Ciencias Espaciales de la Universidad de New Hampshire. En el estudio, publicado recientemente en la revista Space Weather, una publicación de la American Geophysical Union, los investigadores encontraron que los grandes flujos de rayos cósmicos galácticos (GCR, por sus siglas en inglés) se están elevando más rápidamente y están en camino de superar cualquier otro tiempo registrado en la era espacial.

El estudio del autor predijo un aumento del 20% en el bombardeo de radiación, pero su investigación más reciente muestra que las condiciones actuales exceden sus predicciones en un 10 por ciento, mostrando que el ambiente de radiación está empeorando aún más de lo esperado.

Con los niveles de rayos cósmicos que ahora se predice que aumentarán en un enorme 30%, Carl y el resto de nosotros pronto tendremos algo de claridad sobre su postulación original de que “tal vez un mínimo solar puede ser demasiado profundo para 160 metros“.

Con los próximos ciclos que se espera que sean aún más pobres que el actual, el gran aumento en los niveles de radiación desde el espacio puede tener profundos impactos en más que sólo la propagación de los satélites y, con un nuevo apetito de regresar la actividad humana a la luna, los astronautas podrían estar expuestos a niveles de radiación mucho más altos que nunca antes.

Los próximos años de (ultra?) solar-silencioso debería ser muy interesante!
Steve McDonald, de VE7SL, es colaborador habitual de AmateurRadio.com y escribe desde Columbia Británica, Canadá. Póngase en contacto con él en ve7sl@shaw.ca.

– Tomado en ingles de http://www.amateurradio.com/will-the-sun-get-too-quiet-for-topband-dx/

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