Un caso de radioafición atrae la atención del Comisionado de FCC

El Comisionado de la FCC, Michael O’Rielly, ha utilizado el último capítulo de un procedimiento de aplicación de la ley de radioaficionados para reiterar su llamado a la Comisión a abolir su sistema de Juez de Derecho Administrativo (ALJ). El caso de larga data involucra los esfuerzos de William F. Crowell, W6WBJ, (ex-N6AYJ), de Diamond Spring, California, para renovar su licencia. A fines de la semana pasada, la FCC negó la reconsideración de la petición de Crowell de que la Comisión asignara un nuevo ALJ a su caso, argumentando que el actual ALJ, Richard L. Sippel, está en su contra. Adjuntando sus propios comentarios a un Memorándum y Orden de Opinión (MO&O), publicada el 26 de abril, O’Rielly dijo que aprobaba la opinión de la Comisión de que la apelación de Crowell fue justificadamente negada, pero expresó su preocupación de que el ALJ “tomó acciones innecesarias” en el caso de Crowell, y en otro procedimiento no relacionado.

“A mayor escala, las quejas sobre el proceso del ALJ no son incidentes aislados, sino que pintan un cuadro de decisiones cuestionables junto con un elevado nivel de ineficiencia”, dijo O’Rielly. “Me parece que, con demasiada frecuencia, la Comisión ha tenido que revocar las decisiones del ALJ o abordar una u otra decisión del ALJ. Esta realidad sólo reafirma mi llamado a considerar eliminar el proceso del ALJ por completo”.

Han pasado 10 años desde que la FCC fijó la solicitud de renovación de la licencia de Crowell para la audiencia, y casi tanto tiempo desde que Crowell solicitó la descalificación del ALJ asignado a su caso. La audiencia de renovación de la licencia de Crowell se centró en si había violado las reglas de la FCC Parte 97 al interferir intencionalmente y/o interrumpir de otra manera las comunicaciones de radio, transmitir comunicaciones unidireccionales, lenguaje y música indecentes, y si está calificado para ser y seguir siendo un licenciatario de la Comisión y se le otorgó su solicitud de renovación.

En 2016, la FCC impuso una multa de $25,000 a Crowell por interferir intencionalmente con las transmisiones de otros radioaficionados y transmitir comunicaciones prohibidas, incluyendo música. La multa representa el monto total propuesto en una Notificación de Responsabilidad Aparente por Confiscación (NAL, por sus siglas en inglés) de diciembre de 2015 y, según dijo la FCC en una Orden de Confiscación (FO, por sus siglas en inglés) emitida el 2 de agosto, “se basa en el monto total base de la confiscación, así como en un ajuste al alza que refleja la decisión del Sr. Crowell de continuar con su mala conducta después de haber sido advertido de que sus acciones violaron la Ley de Comunicaciones y las normas de la Comisión”.

“El Sr. Crowell no niega que él hizo las transmisiones que motivaron a la NAL en este procedimiento, pero argumenta, en gran parte, que esas transmisiones fueron protegidas por la Primera Enmienda de la Constitución,” dijo la Orden de Confiscación.

“Hemos examinado las alegaciones de parcialidad de Crowell de acuerdo con nuestro precedente, una tarea que se ha hecho más difícil porque Crowell no proporciona prácticamente ningún apoyo fáctico detallado o referencias al expediente para sus alegaciones”, concluyó la FCC en el MO&O de este mes.

La licencia de Crowell, que expiró en 2007, no ha sido renovada, pero Crowell puede continuar operando mientras su solicitud de renovación está pendiente.

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