FCC Publica Notificación de Propuesta de Reglamentación sobre Satélites Pequeños

El 17 de abril, la FCC publicó una Notificación de Reglamentación Propuesta (NPRM, por sus siglas en inglés), solicitando comentarios sobre las propuestas para racionalizar sus normas relativas al despliegue de “satélites pequeños”. Esto incluiría pequeñas naves espaciales puestas en órbita para fines de radioaficionados, así como pequeños satélites lanzados por entidades de radioaficionados no aficionados, como las universidades, pero que utilizan espectro de radioaficionados. Sin embargo, la NPRM se dirige principalmente a los satélites lanzados por el sector comercial.

“Este tipo de satélites, que tienen misiones de duración relativamente corta, han estado avanzando en la investigación científica y se utilizan cada vez más para actividades comerciales como la recopilación de datos de observación de la Tierra”, señaló la FCC en su NPRM.

Hasta ahora, la FCC no ha definido naves espaciales clasificadas como “satélites pequeños”. Un Informe del Sector de Radiocomunicaciones (UIT-R) de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT-R) se centró en los satélites con una masa inferior a 10 kilogramos, con una duración típica de la misión de menos de 3 años y desplegados en órbita terrestre baja (LEO), que incluiría la mayoría de los CubeSats. El objetivo de la NPRM de la FCC es, en parte, perfeccionar aún más la definición de un satélite pequeño.

La FCC ha autorizado pequeños satélites como operaciones comerciales bajo la Parte 25 de sus reglas, como operaciones experimentales – incluyendo misiones científicas y de investigación con fines de experimentación, desarrollo de productos y pruebas de mercado; bajo la Parte 5 de las reglas experimentales de la FCC, y como satélites de radioaficionados bajo la Parte 97. En su amplia NPRM, la FCC señala que la “naturaleza cada vez más comercial de las misiones de satélites pequeños” hace que muchas de ellas sean inadecuadas para las licencias experimentales de la Parte 5, pero que la obtención de una autorización comercial de la Parte 25 “puede ser un reto para algunos solicitantes de satélites pequeños debido a los costes y plazos implicados”.

En cualquier caso, se requiere la autorización de la FCC antes de su lanzamiento, y el Reglamento de Radiocomunicaciones de la UIT exige que ninguna estación transmisora pueda ser establecida u operada por un particular o una empresa sin una licencia del gobierno del país al que esté sujeta la estación en cuestión o en su nombre. Esto incluiría naves espaciales construidas en los Estados Unidos pero lanzadas en otro país.

“Debido a que el tipo de operaciones que califican como Amateur están estrictamente definidas, una autorización de Satélite Amateur no será apropiada para muchas operaciones de satélites pequeños”, señala la FCC NPRM. “El personal de la Comisión también puede solicitar un documento que describa la misión del satélite, a fin de facilitar la revisión y verificar la elegibilidad para las operaciones en el Servicio de Aficionados”, continúa el NPRM.

La FCC señala que la Unión Internacional de Radioaficionados (IARU) “sólo coordinará un satélite no aficionado si una administración ordena por escrito que sea operado en una banda de satélite aficionado bajo una licencia experimental u otra no aficionada”.

La NPRM no propone ningún cambio específico en las reglas del Servicio de Aficionados/Satélite de Aficionados/Aficionados por Satélite, pero algunas propuestas más generales podrían afectar a futuras autorizaciones en el marco del Servicio de Aficionados. Por ejemplo, la FCC propone que “todos los solicitantes que deseen obtener una licencia en el marco del proceso racionalizado de satélites pequeños también certifiquen que sus satélites no serán inferiores a 10 x 10 x 10 centímetros, para garantizar que el satélite pueda ser rastreado como objeto espacial”, dijo la NPRM. “Este tamaño es consistente con la especificación del CubeSat.” Este tema surgió recientemente en relación con el lanzamiento en enero de diminutos, llamados SpaceBEEs por Swarm Technologies, que la FCC dijo que no había autorizado.

Se solicitarán comentarios sobre la NPRM de la FCC 45 días después de su publicación en The Federal Register. La ARRL está planeando presentar comentarios.

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