Las facilidades de HAARP reanudarán la investigación ionosférica esta semana

Los transmisores del Programa de Investigación Auroral Activa de Alta Frecuencia (HAARP, por sus siglas en inglés) de superpotencia de Alaska en Gakona, Alaska, se encenderán nuevamente para la campaña de investigación de primavera del 6 al 14 de abril. El investigador del Grupo de Física Espacial de la Universidad de Alaska Fairbanks (UAF) y Jefe Científico de HAARP, Chris Fallen, KL3WX, dijo al ARRL que más de 40 horas de experimentos “financiados externamente” están a la espera.

“Científicos de universidades y laboratorios gubernamentales de EE. UU. explorarán la física de las centelleos, las irregularidades del plasma alineado con el campo magnético, el resplandor atmosférico artificial y natural, las emisiones electromagnéticas estimuladas, las ondas de plasma y la ionización mejorada por radio”, señaló Fallen. “El transmisor HAARP aún está al 80% de su potencia neta, pero para el verano esperamos tener la última ‘columna’ de transmisores restaurada, llevando el arreglo al 100%.”

Por su parte, Fallen dijo que todavía le queda algo de tiempo en su beca de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) para estudiar el resplandor artificial, pero agregó que esta es “una época difícil del año en un año difícil del ciclo solar” para tales experimentos. “No será lo suficientemente oscuro en Gakona como para observar emisiones artificiales de aire hasta las 10 PM al principio de la campaña y las 10:30 PM al final de la campaña, debido al rápido alargamiento de los días en la Tierra del Sol de Medianoche.”

Fallen dijo que debido al debilitamiento de la actividad solar, la frecuencia crítica de la capa F2 de la ionosfera (foF2) es relativamente baja durante el día, alcanzando su punto máximo a poco más de 4 MHz por encima de Gakona al final de la tarde, y cayendo rápidamente por la noche. “Esto limita el tiempo disponible para los experimentos, ya que el resplandor sólo se crea cuando la frecuencia de transmisión HAARP está cerca o por debajo de foF2”, explicó Fallen. “El límite inferior del transmisor HAARP es de aproximadamente 2,7 MHz, por lo que sólo podemos esperar 30 minutos o menos de tiempo de experimento de aire caliente utilizable cada día.”

Fallen dijo que está considerando sus opciones y planes para continuar “agrupando” las modulaciones de amplitud en los experimentos airglow de interés para los radioaficionados. Sus experimentos anteriores con airglow fueron acompañados por tonos y música para ilustrar el efecto luxemburgués y las imágenes de televisión de barrido lento (SSTV) en formato Scottie 1.

“En futuros experimentos, quiero intentar enviar texto e imágenes utilizando uno de los modos MFSK”, dijo Fallen a la ARRL. “Varios radioaficionados me han pedido que pruebe el modo FT8 con HAARP. Como ese es un modo diseñado principalmente para contactos bidireccionales y hace uso de la sincronización de tiempo para ayudar a lograr una eficiencia asombrosa, aún no tengo claro cuál es la mejor manera de hacerlo con HAARP, que actualmente no tiene capacidad de recepción”.

Fallen dijo que tiene que estar en la UAF durante gran parte de la campaña de abril, pero que estará en HAARP hacia el final. Planea twittear frecuencias de transmisión seleccionadas y otra información a lo largo de la campaña desde su página personal en Twitter. La página oficial en Twitter de HAARP compartirá fotos y otra información de interés general, “como lo que está haciendo el perro HAARP”, dijo Fallen.

La operación de las instalaciones de investigación de HAARP fue transferida de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a UAF en 2015.

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