Evaluación del uso de los modos: 2017 fue “el año en que los modos digitales cambiaron para siempre”.

El autor de Club Log y radio aficionado del Reino Unido Michael Wells, G7VJR, ha informado, en su blog, que los datos recopilados de 8.000 usuarios de Club Log indican que la proporción del uso de FT-8 en relación con otros modos ha aumentado drásticamente desde la introducción de FT8 el año pasado. Cada pocos años, Wells ha publicado gráficos que muestran el uso del modo de uso en las bandas amateur, basados en los datos de registro cargados a Club Log. Los gráficos que publicó la semana pasada muestran la proporción de contactos en cada modo durante los últimos 20 años y luego durante los últimos 12 meses.

Modos utilizados durante 2017 – y la llegada del FT8 – Foto Cortesía de: clublog.org

2017 fue, por supuesto, el año en que los modos digitales cambiaron para siempre con la llegada del FT8 “, dijo Wells. “Es un logro técnico notable, que ha dado vida y entusiasmo a DXing para un público completamente nuevo.”

Ahora fuera de las pruebas beta, FT8 continúa capturando la imaginación de la comunidad de radioaficionados, atrayendo a muchos de los que habían estado usando el popular modo de “señal débil” JT65. El FT8 se incluye en WSJT-X, versión 1.8.0-rc3, con varias mejoras de la versión beta original. Entre las mayores ventajas del FT8 se encuentra un ciclo de transmisión-recepción más corto, con contactos cuatro veces más rápido que con JT65 o JT9; un contacto FT8 completo puede tener lugar en aproximadamente un minuto. Muchas DXpediciones ahora incluyen rutinariamente la operación del FT8.

El nuevo modo lleva el nombre de sus desarrolladores, Steven Franke, K9AN, y Joe Taylor, K1JT. El numeral designa el formato de cambio de 8 frecuencias del modo. Los tonos están espaciados a 6.25 Hz, y una señal FT8 ocupa sólo 50 Hz.

Wells informó que 8.000 usuarios de Club Logs cargaron contactos FT8 el año pasado, registrando 46.000 distintivos de llamada discretos en ese modo. Como referencia, en 2017 el número total de QSOs cargados en Club Log (todos los modos) fue de 32 millones,”dijo Wells. “De ese total, el número de QSOs hechos con FT8 fue de 4,8 millones.” Esto resulta en un 15% de todos los contactos publicados en el Diario del Club, que pueden o no ser representativos de la actividad de Radioaficionados en general.

La gráfica de Wells para 2017 muestra un aumento dramático a mediados de 2017 en el porcentaje de contacto FT8 en comparación con otros modos, por el uso de CW y SSB de la adelantamiento del final del año, ya tendiendo a la baja excepto por un aumento significativo en el uso de CW hacia finales del año. El uso de RTTY y PSK31 permaneció relativamente estable en el curso de 2017. El uso de “otros” modos indefinidos declinó dramáticamente después de la introducción de FT8.

Wells lo explicó así. En cualquier día dado[el gráfico muestra] el porcentaje de QSOs registrados con un modo particular, graficados por un año “, dijo a ARRL. Digamos que 100 QSOs fueron hechos el miércoles, entonces, 55 de ellos estaban en el FT8. No muestra niveles absolutos de actividad, sólo niveles relativos de actividad “.

Wells señaló que los datos se suavizan, y los valores son para una media móvil de 28 días. Por lo tanto, un fin de semana de sólo CW y sin FT8 tiene poco efecto – la tendencia es gradualmente ajustada por la actividad continua, y no por los choques.

El otoño pasado, Taylor expresó cierta sorpresa sobre la “rápida aceptación” en el uso del FT8 en HF. Sin embargo, en lugar de ver el FT8 como un cambiador de juegos, Taylor le dijo a ARRL que ve una línea divisoria entre estos modos digitales y los modos más tradicionales. Como él lo ve, SSB y CW son “modos de propósito general”, adecuados para masticar trapos, DXing, disputar, comunicaciones de emergencia, o lo que sea.

El FT8 y los otros modos en WSJT-X son modos de propósito especial “, dijo Taylor. Están diseñados para establecer contactos fiables y libres de errores utilizando señales muy débiles, en particular, señales que pueden ser demasiado débiles para que los modos más tradicionales puedan utilizarse, o incluso demasiado débiles para oír “.

Taylor señaló que el nivel de información intercambiada en la mayoría de los modos digitales FT8 -y otros similares- no es mucho más que el mínimo indispensable para un contacto válido. Además de los distintivos de llamada e informes de señalización, las estaciones pueden intercambiar cuadrículas y acuses de recibo.

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