La participación de los radioaficionados es clave durante la Eclipse Solar

El profesor de ingeniería eléctrica de Virginia Tech, Greg Earle, W4GDE, está dirigiendo un experimento de eclipse solar financiado por la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) llamado CEDAR – Acoplamiento, Energética y Dinámica de las Regiones Atmosféricas. El experimento propone estudiar los efectos sobre la ionosfera del eclipse total del Sol del 21 de agosto, utilizando una combinación de receptores GPS, el sistema de radares SuperDARN (Super Dual Auroral Radar Network) de la universidad, la Radioafición de HF y el modelado de plasma. Varios estudiantes de posgrado e investigadores, así como la Asociación de Radio Amateur de Virginia Tech (K4KDJ) y la comunidad de Radioaficionados en general han sido reclutados para ayudar.

“Queremos entender cómo la ionosfera se ve afectada por el bloqueo de la luz solar durante un intervalo relativamente corto (~ 2 horas), entender cómo los sistemas artificiales se ven afectados por los cambios en la ionosfera y utilizar los datos para mejorar nuestros modelos numéricos, “Earle dijo a ARRL, señalando que el “plan se ha transformado un poco” desde la propuesta inicial de hace más de un año. Los estudiantes de Virginia Tech Magdalina Moses, KM4EGE, y Xiaoyu “Harry” Han, KM4ICI, junto con el profesor de ingeniería eléctrica Bob McGwier, N4HY, están entre los que lanzan.

Earle y su equipo utilizarán los datos que recogen para caracterizar las variaciones ionosféricas de la densidad plasmática causadas por el eclipse, miden la fluctuación rápida de la fase y / o la amplitud de la señal durante el eclipse, estudien los movimientos de las irregularidades plasmáticas producidas en ambos E y F y utilizar modelos numéricos para probar escenarios de causa y efecto para comparar con datos empíricos.

“El estudio propuesto utilizará capacidades de diagnóstico que nunca antes se han utilizado para estudiar un eclipse de latitud media”, explica el resumen de CEDAR. “A través de este trabajo vamos a responder a varias preguntas fundamentales que siguen sin resolverse, a pesar de estudios de eclipse anteriores, y vamos a involucrar a una gran cohorte de no científicos en la recopilación de datos que limitan nuestros modelos y enriquecer nuestra comprensión de la conducta ionosférica”.

Esa “enorme cohorte” incluye a los participantes en el QSO  Party del Eclipse Solar (SEQP), patrocinada por el ARRL y el HamSCI. “Durante este evento, los operadores de radio se comunicarán activamente a lo largo del intervalo de eclipse sobre caminos que transectan la región eclipsada de la ionosfera”, resume la propuesta de CEDAR. “Estos datos incluirán información sobre la intensidad de la señal y la frecuencia máxima utilizable en varias bandas de ondas decamétricas, que están directamente relacionadas con la densidad y la altitud de la ionosfera”. El experimento también se basará en datos generados por WSPR Net y la Reverse Beacon Network (RBN). “Por lo tanto, esperamos que este esfuerzo propuesto tenga un amplio impacto en la comunidad de radioaficionados y una participación excepcionalmente amplia de no científicos que recogen los datos requeridos”.

El QSO  Party del Eclipse Solar el 21 de agosto corre desde las 1400 hasta las 2200 UTC. Las estaciones intercambiarán un informe de señal y un localizador de cuadrícula de seis caracteres en 160 a 6 metros (excepto 60, 30, 17 y 12 metros). Los participantes pueden trabajar la misma estación de nuevo después de 10 minutos han pasado. Los modos preferidos son CW, RTTY y PSK31, porque las redes de recepción automatizadas grabarán los contactos, pero los contactos de voz y digitales también estarán bien.

Los equipos de Virginia Tech al comienzo, en el centro y al final de la huella del eclipse en los EE.UU. también medirán el efecto del fenómeno en las ondas de radar de baja frecuencia. Los científicos medirán cuánto tiempo toman las ondas para subir y bajar de la ionosfera y compararla con las condiciones normales.

Entender los datos y compararlos con los modelos puede ayudar a los científicos a analizar mejor los efectos de los eventos meteorológicos espaciales en la Tierra, dijo Earle.

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